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狮子座流星雨,狮子座流星雨就要来啦
2022-09-15

仰看狮子座流星雨满天际

  让我们从午夜到黎明一起观看狮子座流星雨吧!2020年11月15日的新月确保了天空在接下来几天(在乡郊地区)都将足够黑暗。预计在11月17日(星期二)黎明前夕将掉落最多的流星。每小时可能可以观测到10-15颗流星。

  在近代历史上,狮子座流星雨多次凭借着流星暴而出名。现代的第一场流星暴发生在近200年前(1833年11月)。那场著名的流星雨对日后关于流星雨的科学研究有着重大的影响。这也是为什么狮子座如此出名的原因之一。

  从前,流星雨被认为是像雨或雪一样的一种大气现象。但是科学家们十分好奇:为什么1833年的这一场流星雨如此强烈?在1865年,天文学家们发现了一颗彗星,它的发现者将它命名为坦普尔-塔特尔彗星(Tempel-Tuttle)。人们发现这颗彗星绕太阳的轨道大约为33年。有人曾预言,1866年11月还会有另一场狮子座流星雨——果然如此!

  因此,1833年的狮子座流星雨帮助科学家证明了每年的流星雨都是源于彗星。

  1833年11月12日-13日夜间在北美上空看到的狮子座流星雨。这幅木刻出版于1888年,收入E. 韦伯的 Bilderatlas der Sternenwel(《插图本恒星地图集》)。图源:维基共享。

  现在我们知道,地球每年都会穿过坦普尔-塔特尔彗星的轨道。该彗星的残留物在地球上层大气中燃烧,创造出一年一度的狮子座流星雨。但只有在彗星靠近的时候,我们才能看到流星暴。

  上图描绘了1833年的狮子座流星雨。据说每小时制造出了十万至二十万颗流星!这幅1888年出版的古早木刻,展现出在流星雨爆发成为流星暴的年份,狮子座流星雨的样貌。它以成千上万颗流星轰炸整个夜空。

  最近一次出现这种情形是在1966年,那年北美人民观赏到了每小时十万颗流星的狮子座流星暴。在那以后,狮子座流星雨虽然也上演过惊人的表演,但都无法和1966年那次相比。

  2020年会有狮子座流星暴吗?这个预测我们很有把握,答案是不会。谁也不会预期狮子座流星雨2020年会发生流星暴或流星活动增强,因为它的来源彗星不在附近。

  这颗彗星需要33年多一点的时间绕太阳一周。其上一次到达近日点(离太阳最近的点)是在1998年2月28日,预期下一次到达近日点是在2031年5月20日。所以我们还需要等待一阵子才能看到下一场狮子座流星暴!

  在没有流星暴的年份,狮子座流星雨流量不大,但颇为可靠。在较暗无月的夜空中,每个小时可以看到最多10至15颗流星。没有月光,无疑将增强2020年狮子座流星雨的观赏效果。

  即使只观察到一颗流星划过天际也是令人兴奋的,这些快速移动的流星中相当的一部分会留下持续的尾迹——电离气体的发光尾迹会持续几分钟,此时流星早已消失了!

  在黑暗的夜晚,我们通常会在黎明前的一小时、当狮子座——即流星雨的辐射点——位于天空中的最高点时看到最多的狮子座流星划过天空。2020年,在黎明前的天空中先寻找到耀眼的金星;随着黎明前的黑暗让位给晨曦,此时可以开始寻找水星,位于太阳系最内侧的行星,接近地平线,金星的下方。点击这里以获取星历来查询这些行星何时会升上你所在位置的天空。

  过去的几天早晨,你们中的部分人可能已经见到了与峨眉月相伴的金星与水星(见下图)。但在2020年11月14日前后,下弦月可能过于接近日出时的炫光而无法被观测到。15日开始的新月则昭示着黑暗天空中的狮子座流星雨将达到顶峰

  在2020年11月14日早上,你可能看不到月亮,但是,一定要去看看金星和水星这两个行星!

  许多人可能会想要问流星雨的辐射点。要知道,你不需要通过定位辐射点就可以观测狮子座流星雨,因为这些流星会飞过整个繁星点点的天空。但知道天空中辐射点究竟在哪本身就很有趣。当追溯狮子座流星雨的轨迹时,它们似乎是从狮子座发出的辐射。因此,这个一年一度的流星雨中的流星就以这个星座命名。从中北部纬度看,狮子座在凌晨1点左右从东方地平线上升起。升起后,狮子座会向上向西攀升,在当地时间早上6点30分左右在南部天空中达到最高点。

  总之,在11月16日至17日的晚上,远离讨厌的人造灯光,找一个黑暗的天空,在躺椅和睡袋的舒适中,享受行动迅速而且通常很明亮的狮子座流星雨吧。11月15日的新月保证了一片黑暗的天空。

  相关知识

  狮子座流星雨与彗星坦普尔-塔特尔有关,它的流量很大,大约每33年会有壮观的流星风暴爆发。狮子座流星雨得名于它们在狮子座中的辐射出:从天空看,它们好像就是从这一点射出的。狮子座流星雨确切的希腊名字应该Leontids(Λεοντδαι,Leontidai)。这个词最初由希腊语和拉丁语混合组成,随后便一直使用。狮子座流星雨通常在11月达到高峰。

  地球在彗星轨道上留下的流星体流中运动。当彗星离太阳足够近(通常比木星的轨道近)时,它的冷冻气体在太阳的高温下蒸发,喷射出固体粒子——即流星。狮子座流星雨是一股快速移动的气流,它与地球路径相遇并以每秒72公里的速度撞击地球。较大的狮子座流星雨直径约10毫米,质量为0.5克,以产生明亮的(视星等- 1.5)流星而闻名。一年一次的狮子座流星雨可以沉积12或13吨的粒子。

  作者:Bruce McClure

  FY:Astronomical volunteer team

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